Raymond Carlos Nakai nació en una familia de ascendencia navajo y ute en Flagstaff, Arizona, en 1946. Sus padres presentaban un programa de radio en navajo. Mientras escuchaba las cintas del programa, escuchó una grabación de flauta de William Hornpipe, un músico lakota de Pine Ridge Reserve y quedó impresionado. Toda su vida estuvo en contacto con la música. En tu cultura, la presencia de la música en tus actividades y ritos es muy común. Cantantes, narradores y de muchas formas diferentes, la música está presente en las tradiciones de su pueblo y pasó la mayor parte de su vida inmerso en todas estas experiencias y perspectivas. Nakai nunca tuvo una formación formal en música occidental, en la escuela, trató de tocar la flauta en la banda, pero le asignaron tocar la trompeta, dice que en ese momento tenía poco interés en aprender la trompeta, pero tocaba muy bien. Más tarde se unió a la Universidad del Norte de Arizona y comenzó a tocar instrumentos de viento en la banda marcial. A mitad del curso, fue reclutado para la Marina de los Estados Unidos en 1968 y pasó dos años estudiando comunicaciones y electrónica en Hawai y el Pacífico Sur, pero continuó recibiendo entrenamiento musical con trompeta durante su servicio nacional. Durante algunos periodos intentó ingresar a las escuelas de música, pasó pruebas altamente competitivas para la Escuela de Música de las Fuerzas Armadas y estuvo en lista de espera, pero su carrera en la Banda de las Fuerzas Armadas tuvo que ser abandonada luego de un accidente automovilístico. le dañó la boca, lo que le impidió seguir tocando la trompeta - Nakai tuvo otras oportunidades de ingresar a importantes escuelas de música, pero cuando surgieron las oportunidades, el artista ya no estaba interesado en tener ese tipo de formación.

La historia de Carlos Nakai 1

Después del accidente, Nakai regresó a la reserva Navajo en 1971 y pasó por un breve período de depresión y adicción a las drogas y el alcohol, resultado de un trauma debido a su lesión en la boca y al hecho de que perdió a varios amigos cercanos durante la guerra. de Vietnam. En 1972, recibió una flauta de cedro tradicional como regalo. Intrigado por ese instrumento, comenzó a estudiarlo, su técnica, su fabricación y repertorios de canciones tradicionales para la flauta nativa americana, pero encontró muchas dificultades. La flauta, que provenía de la cultura de los pueblos originarios, no presentaba registros, partituras, ni siquiera grabaciones, ya que los pueblos indígenas pasaban sus conocimientos a través de la tradición oral, incluso la fabricación de la flauta no presentaba un patrón, en cada pueblo era ejecutado de alguna manera.

Nakai utilizó toda la técnica y los conocimientos adquiridos tocando la trompeta desde la escuela, una experiencia que totalizó 25 años, y se sumergió en la comprensión de la tecnología de la flauta: los diferentes tipos de silbidos, las diferentes flautas que se tocan en todo el mundo y todo tipo de instrumentos de viento. e instrumentos que usaban tubos, incluso estudió el órgano de tubos. Mientras investigaba la historia de la flauta y la flauta nativa americana, aprendió a tocar y descubrió que no existía un estándar para el instrumento nativo. La técnica variaba de un instrumento a otro y de un pueblo a otro. Se enteró de que varios fabricantes de tubos para flautas y órgano de tubos llegaron a América del Norte en 1700 - de Inglaterra, Escocia, Austria y otros países europeos - e introdujeron estos instrumentos a los nativos, quienes luego comenzaron a fabricar los suyos.

"La flauta es como una escultura sonora, una obra de arte que también crea sonido". Carlos Nakai

Cada indígena pone su propio toque al crear la flauta. Entrevistó a los nativos que dijeron: "Ah, sí, mi abuelo tenía uno de estos". Ante tanta diversidad, se dio cuenta de que necesitaba rehacer el instrumento para encontrar su propio patrón. A partir de ahí comenzó a estudiar la tecnología del sonido de la flauta, cómo producir el sonido y luego hacerlo funcionar. Por ensayo y error, pudo identificar 14 posibles sonidos o notas y llamó a esto su escala cromática.

En un momento dado estaba produciendo sus propias flautas, con un maestro de flauta aprendió que en lugar del roble, que estaba usando Nakai, el cedro es la única madera que funciona bien con flautas. Sin embargo, dada la enorme cantidad de información que se necesitaba registrar para mantener la calidad de los instrumentos, Nakai se dio cuenta de que necesitaba ayuda. Hasta que conoció a una flauta comanche, creada por Oliver W. Jones, y empezaron a trabajar juntos. Durante años desarrollaron instrumentos experimentales y poco a poco empezaron a tener registros extensos de todo este trabajo de profunda experimentación. Y con eso Nakai empezó a usar flautas en las afinaciones G menor, otra en A y otra en E.

Nakai creó una intimidad tan íntima con la flauta nativa que comprendió que su poder iba más allá de la música en sí. Dijo que los instrumentos con los que trabajaba parecían vibrar en un área alrededor de su pecho y en algunos lugares de su cabeza. Y con eso empezó a buscar estas características en los instrumentos que tocaba. Observó dónde hacían vibrar su cuerpo y cuando tocaba para alguien su objetivo era que la gente sintiera estas vibraciones producidas por su música. Entonces, en lugar de trabajar solo con el sonido del instrumento, trabajó con cómo ese sonido afectaba al oyente.

“Hoy trabajo mucho con el instrumento Boehm, pero no lo encuentro satisfactorio, porque es solo una flauta. El metal en sí vibra, pero no envía la vibración como una de esas flautas nativas, o incluso otra flauta de madera. Es un instrumento técnico que está hecho solo para trabajo orquestal, así que lo uso solo para tocar música. Pero las flautas que tengo, algunas de madera, las uso para mover a la gente ”. Carlos Nakai

Ancestralidad

“Me educaron para creer que mi gente nativa había sido agraviada y que no debería agradarme ni confiar en los demás. Siempre tuve la sensación de que no era así como quería ser, pero cuando serví en la Marina, conocí el budismo. Entonces me di cuenta de una identificación en mi verdadera forma de ser con la inclusividad de la filosofía budista, y me enseñó a darme cuenta de que mi conciencia no tiene límites. Puedo ser todo lo que quiero, de un momento a otro puedo cambiar ”. Carlos Nakai

Carlos Nakai pasó años dedicándose a comprender las flautas nativas y, mientras tanto, reanudó sus estudios en la Universidad del Norte de Arizona. En 1979 completó su licenciatura y luego completó una maestría en indios americanos. Su acumulación de experiencias culturales, provenientes de su origen natal, sus experiencias cuando vivió en el extranjero para la Marina, con el budismo, con la música y en la Universidad, le permitieron a Nakai desarrollar un sentido de conciencia muy plural.

Siendo de origen indígena, el artista vivió como en dos mundos o dimensiones al mismo tiempo. Afirmó tener "dos culturas". Su ascendencia trajo el sentido del ser nativo americano, siendo su primera cultura. Y el segundo es la cultura estadounidense. Para él, era una ventaja tener dos culturas, pero para muchos artistas de música tradicional contemporánea y familiares entre estos pueblos, esta pluralidad cultural fue ignorada y muchos prefirieron perpetuar sus tradiciones.

Para Nakai, la ventaja es que podrían mezclar las dos culturas y hacerlas trabajar juntas, e incluso desarrollarse de una manera más expresiva. Cree que precisamente esta capacidad de adaptación y transformación cultural fue lo que dio origen a lo que es hoy su pueblo. Originalmente, los pueblos Apache y Navajo de la familia lingüística del sur de Athapaskan provenían de personas que emigraron de Canadá hace cientos de años, donde vivían en la región del lago Athapaskan. Con la migración hacia el sur se perdió gran parte de su cultura original, incluso lo que se sabe es que estas personas originalmente tenían la flauta muy presente en su cultura y esta característica se perdió. Para Nakai, la cultura que existe hoy entre estos pueblos es una acumulación de varias otras culturas con las que entraron en contacto durante su migración. Entonces, la supervivencia exitosa de estas tradiciones es la capacidad de adaptarse a una nueva cultura, de asimilar nuevas ideas y hacerlas parte de la propia, pero mucha gente no lo acepta. Muchos ven este punto de vista como una devaluación de las culturas tradicionales.

El flautista afirma que en muchos círculos "ilustrados" de Estados Unidos, encuentras esta actitud obstinada y oculta, pero sigue ahí. A pesar de esto, vio una gran responsabilidad de su trabajo hacia los niños. Y uno de sus objetivos era poder acercarles sus experiencias y conocimientos, dándoles empoderamiento, conciencia y permitiéndoles darles herramientas para su futura supervivencia.

 

La música

En una encuesta que Nakai estaba haciendo, con algunos flautistas tradicionales, uno de ellos dijo: “Todo lo que hacemos es tocar nuestra música vocal en estos instrumentos. Contamos nuestras historias ”. Y ahí fue cuando las cosas empezaron a encajar. Nakai pasó a crear sus propias canciones inspiradas en la cultura de su gente y puso un poco de todas sus influencias.

“Quería traer este instrumento de vuelta al mundo real y ayudar a las personas a usarlo para exponer lo que saben sobre sí mismos y tienen muchas tradiciones. Después de todo, los estadounidenses son una mezcla de muchas herencias diferentes, por lo que podría ser una herramienta para la expresión personal ". Carlos Nakai

Parte de la filosofía de Nakai es garantizar que la flauta nativa no se convierta en una "pieza de museo" de una cultura pasada. A través de sus composiciones originales y otras colaboraciones musicales, Nakai pudo mostrar la versatilidad y capacidades del instrumento.

Durante las últimas décadas, Nakai ha combinado su formación clásica con su experiencia con la flauta de cedro para formar un sonido complejo y sofisticado que no solo revela la singularidad de la flauta, sino que cubre una amplia gama de géneros musicales como: meditaciones devocionales, conjuntos y obras de jazz. sinfónico. Además, la música de Nakai presenta de manera prominente improvisaciones en la flauta de cedro de los nativos americanos. También toca un silbido de hueso de águila, cánticos y sonidos de la naturaleza. Aunque ocasionalmente toca arreglos de melodías tradicionales, la mayor parte de su música intenta recrear composiciones originales que capturan la esencia de su herencia en formas muy personalizadas y contemporáneas. Y para eso utiliza tecnología electrónica, como sintetizadores y delay digital.

La música que Nakai ha estado creando durante décadas puede enmarcarse en el estilo de música de la Nueva Era (New Age) y ha sido fácilmente aceptada por un amplio espectro de personas en Estados Unidos y otros lugares del mundo, y esto se debe esencialmente al hecho de que el propio pueblo estadounidense, gente que tiene una enorme mezcla cultural de diferentes regiones del planeta, se encuentra culturalmente perdida. Muchos no saben exactamente cuáles son sus raíces. Nacieron en América, pero no se consideran nativos. Estas mismas personas han encontrado en la cultura de la nueva Era una forma de sentirse arraigados. Muchos estadounidenses parecen considerarse visitantes por sí mismos. Buscan pueblos indígenas que quieran convertirse en nativos, pero no se dan cuenta de que también son nativos.

En el contexto de la industria de la música como es hoy, "New Age" es la etiqueta de música hecha por Nakai y para él este género va más allá de lo nuevo, es la unión de lo nuevo con lo viejo.

"Me gustaría llamarlo" Continuum Music ", porque siempre está creciendo, construyendo y cambiando, nunca es lo mismo". Carlos Nakai

Sus primeras canciones fueron grabadas en cassette y vendidas en las aldeas Navajo, pero Nakai fue descubierto por el sello Canyon y su primer álbum, Changes, fue lanzado en 1983 y desde entonces ha lanzado más de treinta y cinco álbumes. También imparte talleres educativos y residencias, se presenta como solista y realiza senderos para películas y obras de teatro.

 

La esencia

"Animé a las personas a que se buscaran a sí mismas para encontrar su propia música ... a usar el instrumento para entenderse". Carlos Nakai

En 1987, Nakai conoció a Ken Light en un evento. Ken fue uno de los tres fabricantes de flautas del mundo que creó modernos instrumentos afinados de 440 Hz. Se hicieron amigos, pensaron juntos sobre cómo llevar estas enseñanzas a una audiencia más amplia y decidieron organizar talleres de flauta juntos.

Comenzaron el primer taller y la experiencia duró 20 años. En el centro de los talleres estaba la flauta, pero se convirtió en mucho más que aprender a tocar un instrumento, fue una inmersión más profunda en la música como medio de autoexpresión y la importancia de cómo desarrollamos nuestra relación con nuestro mundo en general, la Tierra y el cosmos. El curso ofreció a los estudiantes varias formas de desarrollar la filosofía personal.

La mayoría de las personas no tenían una formación musical formal, pero se les dieron herramientas para empezar a trabajar con sus instrumentos. Entre las actividades impartidas, respirar y estirar el cuerpo fueron temas de gran importancia. No tenía nada que ver con leer música, sino con aprender a “cantar el canto innato de cada uno”. Se animó a los estudiantes a hacer sonidos, cualquier sonido, para sentirse cómodos al escuchar su expresión particular a través de la flauta.

En el mundo de hoy existe toda esta historia de necesidad de estar bien entrenado para hacer buena música. Pero Nakai y Ken querían animar a los estudiantes a encontrar su propia música. Entiende lo que querían decir. Las personas con antecedentes musicales tenían problemas con estos talleres, ya que decían que los mentores estaban revelando secretos que tardaron años en adquirir. Pero para ellos, la música no se limita a un grupo selecto de personas:

“Los niños cantan todo el tiempo. Los pájaros cantan todo el tiempo. Cada ser hace su propia música. Es una expresión personal ".

Nakai se identificó tanto con el trabajo que se estaba haciendo que se dio cuenta de que esto era lo que quería hacer, era quién era. Luego comenzó a incluir sus herencias en sus experiencias, sus conocimientos y formación musical. Las cosas empezaron a fluir para el artista que comenzó a ser invitado a dar conferencias sobre la cultura, historia, estilos de vida y colonialismo de los indios americanos.

“Cuando veo personas que están ansiosas por expresarse, crecer y cambiar, quiero aparecer para facilitar esto y honrarlas. A mis ojos, todos somos tonos del mismo color. Todos jugamos un papel y todos venimos de mundos de sufrimiento. Mi camino específico alrededor del mundo es a través de la música. La suya puede ser alguna otra forma de arte, escritura, baile o enseñanza. Pero tenemos que aferrarnos a nuestras canciones. Debemos aprender a ser nosotros mismos ". Carlos Nakai

 

 

Referencias:

 

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