Hay una escala que está demostrando cada vez más ser parte de la evolución del mundo. ¡Esta escala es la pentatónica! Parece ser una de las escalas más antiguas y utilizadas del planeta. La palabra “pentatónico” proviene de la palabra griega “pente” que significa cinco y “tónico” que significa tono. En pocas palabras, la escala pentatónica consta de cinco notas dentro de una octava, por lo que a veces también se la llama escala de cinco tonos o escala de cinco notas.

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flauta paleolítica

Pitágoras (570 - 495 a. C.) fue una de las primeras personas en hacer un estudio científico de los tonos que parecen ocurrir naturalmente en el mundo y puede haber sido la primera persona en investigar sistemáticamente la escala pentatónica, pero gracias a una serie de recientes descubrimientos arqueológicos, ahora sabemos que el uso de la escala pentatónica es anterior en miles de años a todos y cada uno de los estudios que tienen registros de música.

En 2008, en el suroeste de Alemania, en una región conocida como Suabia, los arqueólogos encontraron flautas hechas con huesos de buitre durante las excavaciones. Estas flautas tienen cinco agujeros e increíblemente fueron afinadas en la escala pentatónica. Luego de los análisis realizados por los investigadores, se encontró que las flautas datan de hace 30 a 40 mil años, época anterior a la escritura.

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estatua de confucio

La escala pentatónica es la columna vertebral de la música japonesa y china. Muchos dicen que puede tener su origen en China y definitivamente es allí donde se pueden encontrar algunos de los estudios más antiguos y profundos sobre el poder medicinal de la música. Confucio (552 - 489 a. C.) fue uno de los más grandes pensadores y filósofos de la historia de China. Se cree que fue autor de algunos clásicos chinos, entre ellos el Libro de los ritos, cuyo capítulo 19 estaba íntegramente dedicado a la música y su potencial terapéutico. Según estos estudios antiguos, la música está relacionada con los cinco elementos de la medicina tradicional china (Madera, fuego, Tierra, metal y agua) Cada elemento está representado por una nota musical (Madera – E, Fuego – Sol, Tierra – C, Metal – D y Agua - A), formando una escala pentatónica. Antiguos estudios y registros del periodo confuciano demuestran una gran profundización en el uso de la música como herramienta terapéutica y espiritual.

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*Hay estudiosos que creen que Pitágoras estuvo en China e India y que sus teorías pueden haber sido influenciadas por estas culturas.

 

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Ravi Shankar

El “raga” es una forma melódica, pero no es solo una escala. Hay alrededor de 72 escalas principales. Y cada escala tiene cientos de ragas, que pueden ser pentatónicos (cinco notas), hexatónicos (seis notas) o escala completa (siete notas). Las combinaciones posibles son infinitas. ( Ravi Shankar)

La música clásica india es conocida por su enorme variedad cultural, por su música con un sistema microtonal complejo, una característica musical que se encuentra más fácilmente en la música asiática, lo que la convierte en una música de mayor complejidad que la música occidental. Cada región de la India tiene sus particularidades, en el norte la música clásica se llama Hindustani y en el sur se llama Carnatic. Los ragas son un sistema melódico muy común entre las tradiciones del norte y la escala pentatónica se encuentra comúnmente en las tradiciones del norte y se toca tanto en escalas ascendentes como descendentes. La escala pentatónica está presente en Ragas con menor complejidad, favoreciendo la búsqueda de una musicalidad intuitiva.

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Los países latinoamericanos tienen una fuerte cultura musical ligada a la escala pentatónica heredada de los antiguos pueblos precolombinos. Esta herencia proviene de los Incas, Aztecas y Mayas y su música se basaba en la escala pentatónica. Los instrumentos prehispánicos son conocidos como instrumentos autóctonos, y los más utilizados fueron flautas, ocarinas, sikus, silbatos, sonajas y tambores.

La música ancestral de los países norteamericanos también tuvo diversas influencias. Los pueblos nativos que habitaron México parecen haber jugado un papel importante en toda la musicalidad de América del Norte. La música de estos pueblos también se relaciona con la escala pentatónica, en cantos, instrumentos de percusión y especialmente en la Flauta Nativa Americana. Una flauta con un sonido potente, pero con una ejecución sencilla, una experiencia que concuerda con las filosofías de los antiguos pueblos originarios, que no seguían métricas específicas, sino su intuición.

La evidencia arcaica demuestra una posible relación entre el origen de los pueblos americanos y la llegada de los asiáticos durante la Edad del Hielo, a través de la región que ahora se conoce como Alaska.

¿Podría esta posible ascendencia asiática no haber traído algunas influencias musicales a personas de todo Estados Unidos?

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Izquierda: Alcvin Ryu zen Ramos (Shakuhachi) | Derecha: SkyRedhawk (flauta nativa americana)



Investigando un poco más sobre la relación cultural existente entre Asia y América, comenzaron a aparecer algunos rastros de esta ascendencia. Un ejemplo interesante de esta posible relación musical intercontinental es la flauta nativa americana y la flauta japonesa Shakuhachi. Ambas son flautas verticales y no transversales (como la gran mayoría de flautas de todo el mundo) y ambas flautas son pentatónicas. Son tantas las similitudes entre ellos que no se pueden descartar las sospechas sobre la relación entre sus orígenes.

Las escalas pentatónicas son muy comunes en todo el mundo, incluida la música celta y de Oriente Medio, la música folclórica húngara, la música griega antigua y la música del sur de Albania. Es la escala principal en la música etíope y en algunos otros pueblos de África. Está presente en la afinación del gamelán indonesio, en melodías de Corea, Malasia y Vietnam, en la tradición afrocaribeña, los polacos montañeses de las montañas y muchos otros pueblos. Incluso es la base del canto gregoriano.

Esta escala ha ido atravesando milenios siguiendo la evolución e historia de la humanidad. Si observamos a todos los pueblos antiguos y originarios del planeta, nos daremos cuenta que desarrollaron su musicalidad en base a experiencias intuitivas y espirituales. La música fue una herramienta ritualista y tiene sentido encontrar la escala pentatónica en el origen de muchos pueblos, ya que es una escala sencilla ya la vez poderosa. La verdadera representación del desapego dentro del universo de la música, demostrando que su sencillez es el gran secreto de toda su grandeza y omnipresencia, ya que desmitifica la música como una herramienta sumamente compleja y demuestra que puede ser tocada por cualquiera que sienta la música proveniente de tu alma.

 

 

 

 

Referencias:

portada: Geenss Archenti Flores – instagram @geenssarchenti

Flauta Nativa Ashar