Raymond Carlos Nakai nació en una familia de ascendencia india ute y navajo en Flagstaff, Arizona, en 1946. Sus padres presentaban un programa de radio en idioma navajo. Mientras escuchaba las cintas del programa, escuchó una grabación de flauta de William Hornpipe, un músico lakota de la reserva de Pine Ridge, y quedó impresionado. Toda su vida estuvo en contacto con la música. En su cultura es muy común la presencia de la música en sus actividades y ritos. Cantantes, cuentistas, y en las más diversas formas, la música está presente en las tradiciones de su pueblo y pasó la mayor parte de su vida inmerso en todas estas experiencias y perspectivas. Nakai nunca tuvo un entrenamiento formal en música en el molde occidental, en la escuela trató de tocar la flauta en la banda, pero se le asignó tocar la trompeta, afirma que en ese momento no tenía mucho interés en aprender la trompeta pero tocaba. muy bien. Más tarde asistió a la Universidad del Norte de Arizona y tocó instrumentos de metal en la banda de música. A la mitad del curso, fue reclutado por la Marina de los EE. UU. en 1968 y pasó dos años estudiando comunicaciones y electrónica en Hawái y el Pacífico Sur, pero continuó recibiendo capacitación en música de trompeta durante su servicio nacional. Durante algunos períodos trató de ingresar a las escuelas de música, pasó pruebas de alta competencia para la Escuela de Música de las Fuerzas Armadas y estuvo en lista de espera, pero su carrera en la Banda de las Fuerzas Armadas tuvo que ser abandonada luego de que un accidente automovilístico le dañara la boca, lo que hizo que le fue imposible seguir tocando la trompeta – Nakai tuvo otras oportunidades de ingresar a importantes escuelas de música, pero cuando surgieron las oportunidades, al artista ya no le interesó tener ese tipo de formación.

La historia de Carlos Nakai 1

Después del accidente, Nakai regresó a la Reservación Navajo en 1971 y experimentó un breve período de depresión y adicción a las drogas y el alcohol, como resultado del trauma de su herida en la boca y el hecho de que perdió a varios amigos cercanos durante la guerra de Vietnam. En 1972, recibió como regalo una flauta tradicional hecha de cedro. Intrigado por ese instrumento, comenzó a estudiarlo, su técnica, su fabricación y repertorios de música tradicional para la flauta india americana, pero encontró muchas dificultades. La flauta, que provenía de la cultura de los pueblos originarios, no presentaba registros, partituras ni siquiera grabaciones, ya que los pueblos indígenas transmitían sus conocimientos a través de la tradición oral, incluso la fabricación de la flauta no presentaba un patrón, en cada gente fue ejecutado de una manera.

Nakai utilizó toda la técnica y los conocimientos adquiridos tocando la trompeta desde la escuela, una experiencia que sumó 25 años, y profundizó en la comprensión de la tecnología de la flauta: Los diferentes tipos de silbatos, las diferentes flautas que se tocan en el mundo y todo tipo de instrumentos de viento e instrumentos que usaban tubos, incluso estudió el órgano de tubos. Mientras investigaba la historia de la flauta y el aprendizaje de la flauta de los nativos americanos, descubrió que no había un estándar para el instrumento nativo. La técnica variaba de un instrumento a otro y de un pueblo a otro. Se sabe que varios fabricantes de tubos y órganos de tubos llegaron a América del Norte en la década de 1700, desde Inglaterra, Escocia, Austria y otros países europeos, e introdujeron estos instrumentos a los nativos, quienes luego comenzaron a fabricar los suyos.

“La flauta es como una escultura sonora, una obra de arte que también crea sonido”. carlos nakai

Cada nativo le da su propio toque al crear la flauta. Entrevistó a nativos que dijeron: "Oh, sí, mi abuelo tenía uno de esos". Ante tanta diversidad, se dio cuenta de que necesitaba rehacer el instrumento para encontrar su propio estándar. A partir de entonces, comenzó a estudiar la tecnología del sonido de la flauta, cómo producir sonido y luego hacerlo funcionar. A través de prueba y error, pudo identificar 14 posibles sonidos o notas y llamó a esto su escala cromática.

En un momento estaba haciendo sus propias flautas, de un maestro de flauta aprendió que en lugar de roble, que estaba usando Nakai, el cedro es la única madera que funciona bien para las flautas. Sin embargo, ante la enorme cantidad de información que era necesario registrar para mantener la calidad de los instrumentos, Nakai se dio cuenta de que necesitaba ayuda. Hasta que conoció una flauta comanche, creada por Oliver W. Jones, y empezaron a trabajar juntos. Durante años desarrollaron instrumentos experimentales y poco a poco tuvieron amplios registros de todo este profundo trabajo de experimentación. Y con eso Nakai empezó a usar flautas en sol menor, otra en la y otra en mi.

Nakai creó una intimidad tan profunda con la flauta nativa que entendió que su poder iba más allá de la música misma. Dijo que los instrumentos con los que trabajaba parecían vibrar en un área alrededor de su pecho y en algunos lugares de su cabeza. Y con eso, comenzó a buscar estas características en los instrumentos que tocaba. Observó dónde hacían vibrar su cuerpo y cuando tocaba para alguien su objetivo era que la gente sintiera estas vibraciones producidas por su música. Entonces, en lugar de trabajar solo con el sonido del instrumento, trabajó con cómo ese sonido afectaba al oyente.

“Hoy en día trabajo mucho con el instrumento Boehm, pero no encuentro este instrumento satisfactorio, porque es solo una flauta. El metal mismo vibra, pero no emite la vibración como una de estas flautas nativas, o incluso como otra flauta de madera. Es un instrumento técnico que solo está hecho para trabajos orquestales, así que solo lo uso para tocar música. Pero las flautas que tengo, algunas de madera, las uso para mover a la gente”. carlos nakai

ascendencia

“Me criaron para creer que mis nativos habían sido agraviados y que no debería gustarme la gente ni confiar en los demás. Siempre tuve la sensación de que no era así como quería ser, pero cuando presté servicio en la Marina, conocí el budismo. Entonces noté una identificación en mi verdadera forma de ser con la inclusividad de la filosofía budista, y me enseñó a darme cuenta de que soy ilimitado en mi conciencia. Puedo ser lo que quiera, de un momento a otro puedo cambiar.” carlos nakai

Carlos Nakai pasó años dedicándose a la comprensión de las flautas nativas, y mientras tanto retomó sus estudios en la Universidad del Norte de Arizona. En 1979 completó su licenciatura y luego completó una maestría en indios americanos. Sus experiencias culturales acumuladas, provenientes de su origen natal, sus experiencias cuando vivió en el extranjero en la Marina, con el budismo, con la música y en la Universidad, le permitieron a Nakai desarrollar un sentido de conciencia muy plural.

Siendo de origen indígena, el artista vivía como en dos mundos o dimensiones al mismo tiempo. Afirmó tener "dos culturas". Su ascendencia trajo el sentido de timidez de los nativos americanos a su primera cultura. Y el segundo es la cultura estadounidense. Para él era una ventaja tener dos culturas, pero para muchos artistas de la música tradicional contemporánea y familiares entre estos pueblos, esta pluralidad cultural fue ignorada y muchos prefirieron perpetuar sus tradiciones.

Para Nakai, la ventaja era que podían mezclar las dos culturas y hacer que funcionaran juntas, e incluso desarrollarse en una forma más expresiva. Cree que precisamente esa capacidad de adaptación y transformación cultural fue lo que dio origen a lo que hoy es su pueblo. Originalmente, los pueblos apache y navajo de la familia lingüística del sur de Athapaskan procedían de pueblos que emigraron hace cientos de años desde Canadá, donde habitaban la región del lago Athapaskan. Con la migración hacia el sur se perdió gran parte de su cultura original, incluso lo que se sabe es que originalmente este pueblo tenía la flauta muy presente en su cultura y se perdió esta característica. Para Nakai, la cultura existente hoy entre estos pueblos es una acumulación de varias otras culturas con las que entraron en contacto durante la migración. Entonces, la supervivencia exitosa de estas tradiciones es la capacidad de adaptarse a una nueva cultura, de asimilar nuevas ideas y hacerlas parte de las propias, pero mucha gente no acepta eso. Muchos ven este punto de vista como una devaluación de las culturas tradicionales.

Pied Piper afirma que en muchos círculos "ilustrados" en Estados Unidos, encuentras esta actitud inflexible, escondida, pero todavía está allí. A pesar de esto, vio una gran responsabilidad proveniente de su trabajo con los niños. Y uno de sus objetivos era poder traerles sus experiencias y conocimientos, brindándoles empoderamiento, conciencia y permitiéndoles darles herramientas para su futura supervivencia.

 

La música

En una encuesta que Nakai hizo con algunos flautistas tradicionales, uno de ellos dijo: “Todo lo que hacemos es tocar nuestra música vocal en estos instrumentos. Contamos nuestras historias”. Y fue entonces cuando las cosas empezaron a encajar. Nakai empezó a crear sus propias canciones inspirándose en la cultura de su pueblo y puso un poco de todas sus influencias.

“Quería traer este instrumento de regreso al mundo real y ayudar a las personas a usarlo para exponer lo que saben sobre sí mismos como portadores de muchas tradiciones. Después de todo, los estadounidenses son una mezcla de muchas herencias diferentes, por lo que esta podría ser una herramienta de expresión personal”. carlos nakai

Parte de la filosofía de Nakai es asegurar que la flauta nativa no se convierta en una “pieza de museo” de una cultura pasada. A través de sus composiciones originales y otras colaboraciones musicales, Nakai pudo mostrar la versatilidad y las capacidades del instrumento.

Durante las últimas décadas, Nakai ha combinado su formación clásica con su experiencia con la flauta de cedro para formar un sonido complejo y sofisticado que no solo revela la singularidad de la flauta, sino que cubre una amplia gama de géneros musicales como: meditaciones devocionales, conjuntos de jazz y obras sinfónicas. Además, la música de Nakai presenta de manera destacada improvisaciones en la flauta de cedro de los nativos americanos. También toca silbato de hueso de águila, cantos y sonidos de la naturaleza. Aunque ocasionalmente toca arreglos de melodías tradicionales, la mayor parte de su música intenta recrear composiciones originales que capturan la esencia de su herencia en formas altamente personalizadas y contemporáneas. Y para eso utiliza tecnología electrónica como sintetizadores y delay digital.

La música que Nakai ha estado creando durante décadas se puede enmarcar en el estilo de la música New Age y ha sido fácilmente aceptada por un amplio espectro de personas en Estados Unidos y en otras partes del mundo y esto se debe esencialmente al hecho de que el propio pueblo estadounidense , un pueblo que presenta una enorme mezcla cultural de diferentes regiones del planeta, se encuentran culturalmente perdidos. Muchos no saben exactamente cuáles son sus raíces. Nacieron en América pero no se consideran nativos. Estas mismas personas están encontrando una manera de sentirse arraigadas en la cultura de la Nueva Era. Muchos estadounidenses parecen considerarse visitantes de su propio país. Buscan indígenas con ganas de ser nativos, pero no se dan cuenta que ellos también son nativos.

En el contexto de la industria musical actual, “New Age” es la etiqueta de la música hecha por Nakai y para él este género va más allá de algo nuevo, es la unión de lo nuevo con lo viejo.

“Me gustaría llamarlo 'Continuum Music' porque siempre está creciendo, construyéndose y cambiando, nunca es lo mismo”. carlos nakai

Sus primeras canciones se grabaron en casete y se vendieron en las aldeas navajo, pero Canyon Records descubrió a Nakai y su primer álbum, Changes, se lanzó en 1983 y desde entonces ha lanzado más de treinta y cinco álbumes. También imparte talleres didácticos y residencias, actúa como solista y compone música para películas y obras de teatro.

 

La esencia

“Animé a las personas a buscarse a sí mismas para encontrar su propia música… a usar el instrumento para entenderse a sí mismas”. carlos nakai

En 1987, Nakai conoció a Ken Light en un evento. Ken fue uno de los tres fabricantes de flautas del mundo que crearon instrumentos modernos afinados a 440 Hz. Se hicieron amigos, pensaron juntos en cómo llevar estas enseñanzas a un público más amplio y decidieron organizar talleres de flauta juntos.

Comenzaron el primer taller y la experiencia duró 20 años. El centro de los talleres fue la flauta, pero se convirtió en mucho más que aprender a tocar un instrumento, fue una inmersión más profunda en la música como medio de expresión personal y la importancia de cómo desarrollar nuestra relación con nuestro mundo en grandes, la Tierra y el cosmos. El curso ofreció a los estudiantes una variedad de formas de desarrollar su filosofía personal.

La mayoría de las personas no tenían una formación musical formal, pero se les dieron herramientas para empezar a trabajar con sus instrumentos. Entre las actividades impartidas, la respiración y los estiramientos corporales fueron temas de gran importancia. No tenía nada que ver con leer música, sino con aprender a "cantar la canción innata". Se animó a los estudiantes a hacer sonidos, cualquier sonido, para sentirse cómodos al escuchar su expresión particular a través de la flauta.

En el mundo de hoy, existe toda esta historia de la necesidad de estar bien entrenado para hacer buena música. Pero Nakai y Ken querían animar a los estudiantes a encontrar su propia música. Comprende lo que significan. Las personas con formación musical tenían problemas con estos talleres, ya que decían que los mentores estaban revelando secretos que tardaron años en adquirir. Pero para ellos, la música no se limita a un grupo selecto de personas:

“Los niños cantan todo el tiempo. Los pájaros cantan todo el tiempo. Cada ser hace su propia música. Es una expresión personal”.

Nakai comenzó a identificarse tanto con el trabajo que se estaba realizando que se dio cuenta de que eso era lo que quería hacer, era quién era. Luego comenzó a incluir su herencia en sus vivencias, sus conocimientos y formación musical. Las cosas empezaron a fluir para el artista, quien fue invitado a dar conferencias sobre la cultura, la historia, los estilos de vida y el colonialismo de los indios americanos.

“Cuando veo personas que están ansiosas por expresarse, crecer y cambiar, quiero aparecer para facilitar eso y honrarlos. A mis ojos, todos somos tonos del mismo color. Todos jugamos un papel y todos venimos de mundos de sufrimiento. Mi camino específico por el mundo es a través de la música. La tuya podría ser alguna otra forma de arte, escribir, bailar o enseñar. Pero, tenemos que contener nuestras canciones. Debemos aprender a ser nosotros mismos”. carlos nakai

 

 

Referencias:

 

2 comentarios en “ La historia de Carlos Nakai

  1. tommy warren dice:

    ¡¡¡Hola!!! Me encanta Carlos “RedWind” con Eaton y Clipman. Carlos es maravilloso por sí mismo, pero con la adición de estos otros dos músicos magistrales, en mi humilde opinión, son absolutamente impecables juntos. Muchas gracias. PD Si es posible, suponiendo que alguien pueda ayudarme aquí, también me gustaría saber qué flauta en particular se usa para tocar la canción "Trece cuervos". Ty.

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Flauta Nativa Ashar