Las flautas han sido parte de la cultura tradicional Choctaw durante mucho tiempo. En el idioma Choctaw, una flauta tradicional se llama uskala. Este término en realidad fue creado al combinar las palabras choctaw oski o “ river cane ” y ola “para hacer un sonido”. Así, para nuestros antepasados, la palabra “flauta” significaba literalmente “caña de río que hace sonar”. La frase Choctaw para “tocar una flauta” es uskala olachi (Byington 1915:453).

En el pasado, las flautas Choctaw se usaban de manera algo diferente a las formas en que las flautas, incluso las flautas nativas americanas, se usan generalmente en la actualidad. Los registros indican que en el momento de la llegada de los europeos, los caciques más poderosos del sureste tenían flautistas en sus tribunas, quienes tocaban la flauta para dar la bienvenida a los invitados. Es probable que algunos jefes choctaw ancestrales, como Tvshkalusa, también tuvieran flautistas. También durante este período, los primeros Chickasaw, y probablemente también los ancestros Choctaw, tocaban la flauta en el campo de batalla antes de atacar (ver Swanton 1946: 628-629). Sin embargo, durante los últimos dos siglos, y tal vez para siempre, las flautas han sido parte de la sociedad choctaw y han sido utilizadas principalmente como herramienta por los curanderos choctaw. Hay poca evidencia que sugiera que las flautas Choctaw se tocaban tradicionalmente durante el cortejo, como lo hacían las tribus de las llanuras occidentales. De hecho, al menos algunos de los hombres choctaw que las usaban se esforzaron por mantener sus flautas alejadas de las mujeres (Howard y Levine 1990: 30).

La mayoría de las flautas Choctaw se fabricaban tradicionalmente con grandes trozos de caña de río de aproximadamente 1 pulgada de diámetro. Las diferentes tribus tienen diferentes tradiciones y arreglos de perforaciones en los dedos. La mayoría de las flautas Choctaw tienen dos orificios para los dedos. La mayoría de las flautas hechas por otras tribus del sureste tienen entre cero y tres agujeros para los dedos, mientras que las flautas hechas por las tribus de las llanuras tienen cinco o seis agujeros para los dedos. Las flautas choctaw se tocan colocando la boca sobre el extremo superior de la flauta y soplando a través de ella. Cuando el aire golpea el nudo sólido, es expulsado por el orificio superior y sobre una fina tablilla de caña unida al exterior de la flauta. Esto hace que la férula vibre y emita un sonido. Este sonido resuena a través de la cámara inferior de la flauta. Los dos dedos índices del jugador se pueden usar para tapar uno o ambos orificios para los dedos. Esto cambia efectivamente el tamaño de la cámara inferior de la flauta, creando un sonido de diferentes tonos. El jugador también puede tapar el agujero grande en la base de la flauta para obtener otro tono. El músico utiliza diferentes movimientos de la mano para tapar el extremo de la flauta como notas para crear una canción (Byington 2010).

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Flauta Nativa Ashar