Les flûtes font depuis longtemps partie de la culture traditionnelle Choctaw. Dans la langue Choctaw, une flûte traditionnelle est appelée uskala. Ce terme a en fait été créé en combinant les mots Choctaw oski ou «canne de rivière» et bonjour «faire un son». Ainsi, pour nos ancêtres, le mot «flûte» signifiait littéralement «canne de rivière qui fait un son». L'expression Choctaw pour «jouer de la flûte» est uskala olachi (Byington 1915: 453).

Dans le passé, les flûtes Choctaw étaient utilisées quelque peu différemment des formes que les flûtes, même les flûtes amérindiennes, sont généralement utilisées aujourd'hui. Les archives indiquent qu'au moment de l'arrivée des Européens, les chefs les plus puissants du Sud-Est avaient des flûtistes dans leurs tribunes, qui jouaient de la flûte pour accueillir les invités. Il est probable que certains chefs Choctaw ancestraux, comme Tvshkalusa, avaient également des joueurs de flûte. Pendant cette période également, le premier Chickasaw, et probablement aussi les ancêtres de Choctaw, jouaient de la flûte sur le champ de bataille avant de lancer une attaque (voir Swanton 1946: 628-629). Cependant, au cours des deux derniers siècles, et peut-être depuis lors, les flûtes faisaient partie de la société Choctaw et étaient principalement utilisées comme un outil des médecins Choctaw. Il y a peu de preuves pour suggérer que les flûtes de Choctaw étaient traditionnellement jouées pendant la parade nuptiale, comme elles l'étaient par les tribus des plaines occidentales. En fait, au moins certains des hommes Choctaw qui les ont utilisés ont fait des efforts pour éloigner leurs flûtes des femmes (Howard et Levine, 1990: 30).

La plupart des flûtes Choctaw étaient traditionnellement fabriquées à partir de gros morceaux de canne de rivière d'environ 1 pouce de diamètre. Différentes tribus ont différentes traditions et arrangements de trous de doigts. La plupart des flûtes Choctaw ont deux trous pour les doigts. La plupart des flûtes fabriquées par d'autres tribus du sud-est ont entre zéro et trois trous pour les doigts, tandis que les flûtes fabriquées par les tribus des plaines ont cinq ou six trous pour les doigts. Les flûtes choctaw sont jouées en plaçant la bouche sur l'extrémité supérieure de la flûte et en soufflant à travers. Lorsque l'air atteint le nœud solide, il est expulsé du trou supérieur et par-dessus une fine attelle de canne fixée à l'extérieur de la flûte. Cela fait vibrer l'attelle et émet un son. Ce son résonne à travers la chambre inférieure de la flûte. Les deux index du lecteur peuvent être utilisés pour connecter un ou les deux trous pour les doigts. Cela change efficacement la taille de la chambre inférieure de la flûte, créant un son à partir de différentes hauteurs. Le joueur peut également boucher le grand trou à la base de la flûte pour obtenir un autre son. Différents mouvements de la main pour couvrir la fin de la flûte sont utilisés par le joueur comme notes pour créer une chanson (Byington 2010).

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